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Version imprimable Natura Vox, Angélie Baral : "La France manque de sable !"

Extrait article du 23 octobre 2007

Revue de Blog

Natura Vox

La France manque de sable !

Après l’air et l’eau, quelle source terrestre consommons nous le plus ? Les granulats... et oui, en quoi sont faits nos bâtiments et nos routes ? C’est en effet la 3ème source la plus consommée, avec une moyenne française atteignant 6,2 tonnes de granulats par habitant et par an. Une carrière n’est pas forcément ce qu’il y a de plus beau (quoique... bien réaménagées, elles servent de terre d’asile pour beaucoup d’espèces), mais il faut bien aller chercher du sable.

Or, justement, le sable n’est pas intarissable. La demande en béton est croissante et dans certaines régions, les carrières commencent à s’épuiser. C’est notamment le cas de la Bretagne où une hausse des constructions entraîne une demande près de deux fois supérieure à la moyenne nationale (soit 10 tonnes par habitant et par an) !

Mais que fait-on quand le sable vient à manquer ? Les producteurs de granulats vont tout simplement le chercher ailleurs. Sauf qu’importer du sable coûte excessivement cher : le prix double tous les 30 km. Ils se tournent donc vers la mer et les grands estuaires (Seine, Loire, Gironde) où la faible profondeur de l’eau rend l’extraction particulièrement aisée. Or, ôter du sable marin n’est pas sans risque pour les écosystèmes (destruction des habitats, opacité de l’eau néfaste pour certaines espèces...).

Ainsi, Lafarge a démarré une prospection sur une zone de 16 km² et de 30 m de profondeur au sud de Lorient, dans le but d’extraire quelques 600.000 tonnes de sable d’ici à 2011 (et 18 Mt sur 30 ans). Toutefois, ce projet n’est pas du goût de tout le monde et un collectif s’est monté, "Le Peuple des Dunes", soutenu par des maires, qui réunissait tout de même plus de 10.000 manifestants au printemps dernier sur la plage d’Erdeven. Je vous invite à voir l’’émission de France 3 "On peut toujours s’entendre" récemment diffusée et portant sur ce sujet (13/10/2007).

Malheureusement, si la France a tant besoin de sable, c’est en partie parce que le recyclage du béton, pourtant possible, est très faible : à peine 10% du matériau utilisé, tandis que le secteur du bâtiment et des travaux publics produit 343 millions de tonnes de déchets (5,5 tonnes par habitant). Rien qu’en 2004, le Royaume-Uni et l’Allemagne produisaient environ 6 fois plus de granulats de recyclage que la France. Les perspectives de développement sont donc bien réelles... et éviteraient de devoir s’attaquer au littoral.

Sources :
- "Les marchands de sable prennent la mer", Raphaël Baldos, Environnement Magazine (n°1659 - août 2007)
- "Le recyclage des déchets du bâtiment et des travaux publics peut progresser", 4 pages de l’IFEN (n° 116 - Fév. 2007)

Auteur de l'article
Angélie BARAL (Paris)
Ayant appris à profondément respecter la nature et l’animal dès mon plus jeune âge... mais constatant que ce n’était visiblement pas le cas pour tout le monde, me voici donc 30 ans plus tard à travailler comme Consultante en Environnement, principalement en Ecologie Urbaine. Mon objectif ? Aller toujours plus loin dans ma compréhension de l’environnement, en avoir une approche globale et transversale pour en saisir tous les mécanismes et limiter l’impacts de nos activités et de nos (in)actions. Comme le battement d’aile d’un papillon (...)
Son site web : "un geste par jour pour l'environnement"

Natura Vox le 23 octobre 2007


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